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李泽湘教授,又投出一只独角兽

李泽湘是谁?

这位大疆教父又投出一只独角兽——移动储能公司EcoFlow正浩本周宣布完成B轮融资后,由红杉资本中国基金领投,高瓴创投、中金公司联合投资,估值10亿美元。

鲜为人知的是,EcoFlow正浩在成立之初便获得了李泽湘教授等一众学者的投资。EcoFlow正浩创始人王雷告诉投资界,自己被李泽湘教授深深影响着,“从大疆时期到现在,一直耳濡目染”。

1961年出生的李泽湘在高考恢复的第二年,考上了大学。成绩优异的他还赴美留学,直到博士毕业。1992年,李泽湘加入香港科技大学。此后,他教书育人的同时,还成为隐形创业教父——大疆创新、李群自动化、逸动科技…..这些硬科技独角兽诞生背后,是李泽湘开创“导师+学生”的天使投资模式,出资鼓励学生们学以致用,投身创业。

33岁理工科学霸创业,浮现李泽湘身影,刚刚红杉高瓴中金都投了

又一只独角兽公司诞生了。

6月10日,Eco Flow正浩宣布完成超1亿美元的B轮融资,由红杉中国领投,高瓴创投、中金公司联合跟投。至此,EcoFlow正浩以10亿美元估值成为移动储能领域一只新晋独角兽。红杉中国合伙人计越直言,非常看好移动储能行业和EcoFlow正浩的发展前景。

而鲜为人知的是,EcoFlow正浩在成立之初便获得了包括孵化DJI 大疆的李泽湘教授、甘洁教授,知名半导体科学家高秉强教授等诸多科技领域专家学者的投资。尤其值得一提的是,EcoFlow正浩创始人王雷此前任职于大疆,深受李泽湘教授的影响。

1988年,王雷出生于陕西榆林市,从小就是一名学霸,一路升到市里最好的学校,还进了高手如云的奥赛班。高考后,王雷以664分的成绩进入香港理工大学机械工程系,还拿着全额奖学金。

17岁的王雷偏偏对新能源、气候变化相关的课题感兴趣。王雷向投资界回忆,生活多年的家乡处于沙漠边缘地带,“沙尘暴频率高,从小听得最多的词语就是植树造林”,王雷天然地对环境比较敏感。本科期间,王雷调研过香港的垃圾处理站、防水防煤厂,之后凭借优异的成绩与笃定的信念,申请到香港大学新能源方向的直博名额,并于三年半后顺利毕业。

博士毕业后,王雷希望将研究转化为实际产品,选择进入大疆创新。期间,他为大疆创新创立了电池研发部,负责全线产品的电池研发,很大程度上提升了电池的续航能力。王雷认为,大疆创新教会了他如何把科技带到无数人生活中,影响深刻。

直到2017年,27岁的王雷开始创业,EcoFlow正浩正式在深圳诞生。这是一家专注于移动储能产品研发、生产与销售的科技企业,产品应用领域涉及户外便捷用电、个人及家庭储能,行业应用等,致力于为全球用户提供清洁普惠的用电方式,加速清洁能源在全球范围的普及,让用户始终“用电无忧”。多年发展,公司产品打入了欧美、日本等北美以外的市场。

王雷心中一直感谢李泽湘教授,他坦言自己很多方面被李泽湘教授的观念深深影响着。五六年之前,李泽湘曾公开说过,要是把一群有热情有想法的年轻人关在一个孤岛上,完全沉浸其中做创造,能做出很多个大疆这样的企业。

说到动情处,王雷透露最初拜访上百家投资机构无人问津时,疫情期间和研发人员一起在惠州闭关研发时,他的脑海里总能闪现李泽湘教授的影子。

从教授到创业教父,他要培养一批科技创始人

李泽湘教授,堪称中国隐形创业教父。

1961年,李泽湘出生于湖南的一个教师家庭,母亲在小学任教,父亲是中学物理老师。在刚刚恢复高考的1978年,李泽湘从湖南永州农村考入中南矿治大学(中南工业大学前身)。也许是出于幸运,彼时对外开放的大门刚刚打开,美国铝业公司访华时为感激中国的热情接待,当场表示愿为中方培养2名本科生作为答谢礼。而18岁的大一新生李泽湘被选为其中一员,前往美国私立名校卡耐基-梅隆大学就读。

李泽湘在学业路上高歌猛进——先后在卡耐基梅隆大学、加州大学伯克利分校、麻省理工学院完成了本、硕、博、博士后的学习。1992年,李泽湘怀着“想办一所大学”的热情归国,加入香港科技大学。在港科大,李泽湘担任电子工程系教授,创立了科大数控研究实验室及自动化技术中心。

有感于学生上课的激情并不高涨,李泽湘推崇学生拥有创新、自由的思想,并坚定一个理念——学生要将学到的理论运用到市场的实践中。幸运的是,他赶上了深圳制造业升级的时代机遇。当时,深圳设立一个专项基金和深港产学研基地,吸引了海内外一众高端人才。

学以致用,李泽湘自己下场创业。他感慨,“加入深港产学研基地是我创业的真正开始。它为我创业提供了契机与重要平台,我创办了主打运动控制系统的固高科技公司,科研成果也在这个平台得到了很好的转化。”这一段创业经历,让李泽湘对珠三角产业链情况和市场的真正需求,产业发展到底需要什么人才,学生创业应该具备什么能力都有了深刻的认知。

此外,李泽湘鼓励一众学生积极创业,还为他们找资金、提供技术援助。近20年来,李泽湘与香港科技大学师生组成了一个引人瞩目的学院派创业群体。借助粤港澳大湾区强大的制造业产业链基础,他也不断孵化、投资自己学生创办的高科技公司。

早在2014年,他就在东莞松山湖成立了国际机器人产业基地,专注于机器人及相关行业的创业孵化,引进了近百家孵化实体,成功率接近80%,在孵企业市场估值已超百亿元。2016 年,红杉资本全球执行合伙人沈南鹏、香港科技大学李泽湘教授、香港大学陈冠华教授,联合22位香港超级教授及科技精英共同创办HONGKONG X 科技创业平台,扶持在港青年创业。

老师,是李泽湘在创业者、投资人、教育工作者中最喜欢的一个称呼。“在智能时代最需要解决的问题就是人才”,这20多年来,培养创新人才是他从未枯竭的驱动力。今年5月8日,李泽湘刚刚获聘西北工业大学的创业导师,希望用自己近几年孵化企业的思考与经验感染更多的学生。

李泽湘带队,打造一支学生军团,诞生一只只独角兽

回顾李泽湘的生涯,他开始为人熟知的孵化案例是大疆。

当年,从小痴迷航模的汪滔在香港科技大学读书,遇到了恩师李泽湘。大三的时候,汪滔决定把直升机用的飞行控制系统作为自己的毕业课题和研究方向。经过大半年的努力,他终于成功开发出一套旋翼机飞行控制系统。但在成果演示时,作品出现了问题。最终,汪滔的毕业成绩只获得一个刚及格的C级评定。

但机器人研究权威李泽湘教授关注到了汪滔。“我看好汪滔动手能力强,指导他参加机器人大赛拿奖,还破格录为门下的硕士生。”李泽湘曾回忆。2006年,26岁的汪滔在李泽湘教授的鼓励下,在深圳福田区车公庙一间不足20平米的仓库里创办了大疆创新。

无人机行业门槛高,创业难度不言而喻。公司刚创立的时候,既招不到优秀人才,还常常陷入资金短缺的窘境。2008年,就在汪滔快坚持不下去的时候,李泽湘正式加入了大疆创新,不仅带来了资金,还给大疆创新引荐了很多业内优秀人士,其中包括时任哈工大深圳研究生院自动化方向博士生导师朱晓蕊。自此,大疆创新的技术团队走入了正轨。

“早期找的一些投资方,有新加坡、台湾和香港的,都是我很好的朋友。而公司具体运作,一直是他们自己来管,有问题找我,我会给建议。”李泽湘曾回忆。实际上,在大疆创新发展历程中的几个关键节点,均少不了李泽湘的指导。2015年,大疆在研究发展战略时,李泽湘参与并给出了自己建议:一是在拿下国外市场后转向国内开拓,二是在消费级市场之外,进一步开拓国内农业植保领域。

正因这两个决策,大疆进入极为广阔的市场。目前全球的无人机市场份额中,有85%以上是由大疆品牌独占的。而在美国,大疆的市场份额也是在77%以上。2020年8月,大疆创新以1000亿元人民币估值位列《2020胡润全球独角兽榜》第14位。

作为汪滔的同门师妹,石金博也是在导师李泽湘的支持下投身创业。2011年3月,她拉着学弟俞春华等六人凑了近90万元,创立了工业机器人公司李群自动化。在李群自动化发展历程中,李泽湘给予了不少指点和资助,“以前钱不是很多的时候,李老师每次发完工资,钱都会丢到公司里面去。”李群自动化联合创始人俞春华一直心存感激。

“我跟李教授年龄和经历都非常类似,这是我们投资李群自动化的考量之一。李教授跟我差不多同时去的美国,我们有很多共同的朋友,当年很多在普林斯顿的同学是他的同事,所以我们第一次见面就聊得很亲。”赛富投资基金创始管理合伙人阎焱在谈到李泽湘时候这样说。

除了大疆创新、李群自动化之外,李泽湘孵化的逸动科技等公司,也都成为了投资人看好的独角兽公司。今年,李泽湘和马潍博士联合创办智能驾驶研发公司希迪智驾备受投资圈关注。半年时间内,这家公司便完成了3轮融资,背后不乏红杉中国、联想之星、百度风投等一线知名机构。

如今,李泽湘带领着学生军团打造出一只只独角兽。正如北京某位一线VC投资人所说:“投资就两件事,一个是看事,一个是看人。而这种老师带着学生的模式,存在一定技术优势,也天生存在一定信任感”。或许下一个汪滔,已经悄然出现。

(来源: 投资界 公众号ID: PEdaily2012)

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